Saturday, January 5, 2013

Are (some) academic stresses self-imposed?

Dan Drezner makes some nice points in response to the Forbes article that lists academia as one of the least stressful occupations. While he rightly notes that adjuncts face a great deal of career stress, he concedes that those of us in tenure or tenure-track positions enjoy a degree of autonomy and flexibility that those in careers at similar pay levels do not have.

He also makes a point about us self-selecting into this line of work, and I think this is an important one in the discussion of stress. Academics generally do their jobs because it's a career they actively sought out and they study a subject that deeply interests them. (No one ever wrote a folk song about being forced to become an academic because it was the only job in town.) Thus, we end up committing to a lot of things we don't actually have to do -- such as conference papers, journal reviews, academic blogs, etc. -- because we find them intrinsically interesting or we believe we have a decent contribution to make. Now, it's good for the discipline and for our own career reputations and professional advancement that we do these things, but they're not always mandatory, particularly for tenured faculty. So the professional commitments I took on during that blessed year between gaining tenure and becoming department chair certainly added to my stress levels, but a) I could have declined many/most of them and kept my job, b) the commitments brought some satisfaction that partially offset the stresses, and c) the stresses weren't remotely like those faced by firefighters, police officers, soldiers, miners, commercial fishermen, etc. That is, no MPSA paper is going to kill me, although some have tried.

Similarly, with teaching, many of us endeavor to improve our teaching or offer new courses because we believe it's important to do so. Taking on such a commitment invariably generates new stresses -- teaching a new course sometimes leads to initially lower course evaluations, generating a new course is harder than repeating an old one -- and we could usually just not do these things and still keep our jobs. Nonetheless, we take on the task of improving our course offerings, and the concomitant stress, because to quote Hyman Roth, "this is the work we have chosen," and we think this is the best way to do it.

26 comments:

Paul G. said...

Seth, I agree. The responses to the article in Forbes are generally disappointing. There are some good comments about the weaknesses in the data source, but most comments miss the point of the article. "Stress" in terms of deadlines, life or death decisions, lots of supervision: we just don't have that. Most of the comments are about workload, and for most of the commenters, its very clear that the workload is self-imposed. "I had to work all summer on a book manuscript." "I have to review articles."

Yes, but if you don't do these things, in most cases you will not be fired.

As for adjuncts, I am sensitive to their position but it is also the case that we'd not have so many adjuncts if we didn't have too many PhDs chasing too few jobs. It's hard to know what to say when you see someone saying they've been teaching as an adjunct for 10 years at $3000 a course. Maybe it's time to consider an alternative career path?

Seth Masket said...

Well, sure, but I'm not so inclined to blame the adjuncts. After 10 years teaching and almost as long in graduate school, jumping to another career is not terribly easy. Basically everyone who gets into this line of work thinks they'll get some sort of tenure-line job eventually, and they're no doubt encouraged in this thinking by their advisors in graduate school. I would hope that schools would be transparent about the number of students who will not even get their PhDs no less a tenure-line job, but my impression is that this is under-emphasized in graduate programs.

andrew said...

I recall a scholarly study published in 2011 or 2012 (I will try to find a reference), which recently looked at some of these issues and found empirically that scholarly production is almost completely indifferent to institutional incentives (including, most surprisingly, teaching loads and tenure status). A particularly academic's personal propensity to generate scholarly academic work appears to be the overwhelmingly dominant factor in determining how much work that person produces. At most, institutional pressures simply weed out people who are below that threshold.

rosy rosy said...

شركة تنظيف بمكة بيت العز

بيت العز افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة

شركة تنظيف فلل بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف شقق بجدة سهر العالمية 0556676529

شركة تنظيف شقق بجدة من افضل واهم شركات التنظيف بجدة لانها تمتلك احدث معدات التنظيف وتتميز ايضا بعمالة مدربة وماهرة فى جميع اعمال التنظيف وتستخدم افضل واحسن مواد التنظيف والمطهرات

والمعطرات لان نظافة الشقق والفلل تختلف عن تنظيف المنازل لحاجتها الى عمالة ذو كفاءة عالية واستخدام الامكانيات الحديثة لذلك فهى افضل شركة تنظيف بجدة


شركة تنظيف بالبخار بجدة
شركة تنظيف اسطح بجدة
شركة تنظيف الكنب والسجاد بجدة

http://saharalalameya.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%B4%D9%82%D9%82-%D8%A8%D8%AC%D8%AF%D8%A9/

carriermaintenance said...

تتم خدمات الصيانة في مراكز صيانة كاريير المعتمدة على يد فريق من امهر فنيين الصيانة المتخصصين في اصلاح كافة الاعطال المتنوعة الخاصة بتكييف كاريير بمهارة عالية في اسرع وقت ممكن .

Egy Help said...

افضل الطرق المتبعه من صيانة كاريير في اصلاح جميع انواع التكييفات والتي تتم علي ايدي خبراء ومهندسيين متخصصين وباقل الاسعار حيث اننا نعمل عهلي توفير حملات الصيانة المجانية في كل انحاء جمهورية مصر العربية .
http://egy.help/maintenance/%D9%83%D8%A7%D8%B1%D9%8A%D9%8A%D8%B1/

Egy Help said...

افضل الطرق المتبعه من صيانة كاريير في اصلاح جميع انواع التكييفات والتي تتم علي ايدي خبراء ومهندسيين متخصصين وباقل الاسعار حيث اننا نعمل عهلي توفير حملات الصيانة المجانية في كل انحاء جمهورية مصر العربية .
http://egy.help/maintenance/%D9%83%D8%A7%D8%B1%D9%8A%D9%8A%D8%B1/

Syanat 3 said...

تابع افضل العروض التي تقدمها صيانة فريجيدير لكل عملائها في مصر وخارجها حيث انها توفر توكيلات معتمده في كل المحافظات لخدمة اكبر عدد ممكن من العملاء بالاضافه الي اعمال الصيانة من صيانة جنرال اليكتريك التي تعمل تحت اشراف خبراء وباقل الاسعار .
http://www.maintenanceg.com/Generalelectric-Center-Agent.html
http://www.maintenanceg.com/Frigidaire-Center-Agent.html

almyaa almyaa said...

توفير افضل الاساليب والمعدات الخاصه بصيانة الاجهزه الكهربائية يمكنك الحصول عليها من خلال صيانه يونيفرسال المتميزه التي تعمل علي تدريب العماله الموجوده بها علي اتباع احدث التقنيات والاساليب وباقل الاسعار يتم العمل .
https://www.almyaa.com/Universal-Maintenance/

3nod Makka said...

تعلن شركة تنظيف خزانات بمكة والمملكة العربية السعودية علي تنظيف خزانات بمكة جيدا عن طريق احدث الطرق الممكنة في تنظيفة جيدا وازالة جميع البكتريا والعوالق والرواسب .
http://www.el3nod.com/1/company-tanks-isolation-cleaning-mecca

Unknown said...
This comment has been removed by the author.
Unknown said...

تعلن شركة حرسات امنية علي انها تعملي علي حمياة الاقاراد والشركات وهي تعتبر من اكبر شركة امن وحراسة وللذلك يمكنك الاعتماد عليها في جميع الحمايات الخاصة والعامة كمثل الممتلكات او المنازل او الشركت .

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالدمام الكمال اول بوابة الكترونية للصيانية المنزلية

مع الكمال افضل شركة تنظيف بالدمام
يسعدنا ان نقدم لكم خدمات التنظيف الشاملة وباقل الاسعار واعلى جودة فنحن شركة تنظيف شقق بالدمام



شركة تنظيف منازل بالدمام

تابعونا ستجدون لدينا خدمات مميزة واسعار تناسب الجميع

http://www.elkamaal.com/services/%d8%b4%d8%b1%d9%83%d8%a9-%d8%aa%d9%86%d8%b8%d9%8a%d9%81-%d9%85%d9%86%d8%a7%d8%b2%d9%84-%d8%a8%d8%a7%d9%84%d8%af%d9%85%d8%a7%d9%85/


rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بمكة - عبير مكة -0508034442

تنظيف وعزل خزانات بمكةبشركة عبير مكة افضل شركة تنظيف خزانات بمكة تسعى دائما الى التطور فى اساليب تنظيف الخزانات حيث تبين اهمية تنظيف خزانات المياة للحفاظ على صحة الافراد نتيجة الامراض التى تحدث نتيجة تلوث مياة الخزانات

شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة

تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة كشف تسربات المياه بمكة
http://abeermakah.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D9%88%D8%B9%D8%B2%D9%84-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/


rosy rosy said...

سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
سباك بالمدينة المنورة
سباك منازل بالمدينة المنورة
شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
فنى سباك بالمدينة المنورة
فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
معلم سباكة بالمدينة المنورة

http://alcyana.com/%D8%B3%D8%A8%D8%A7%D9%83-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالقطيف 0552744429 السفير المثالى


شركة تنظيف بالقطيفالسفير المثالي تقوم باستخدام المنظفات التي تعمل على أذابه جميع الأوساخ الموجودة داخل المنزل التي تتراكم دائما على الأرضيات وتتراكم على الستائر بسبب الرياح والغبار والأتربة وان الستائر من أصعب الأشياء التي يمكننا أن نقوم بتنظيفها بأنفسنا ودائما نقوم بالآستعانة ب شركة تنظيف منازل بالقطيف

http://almthaly-dammam.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%82%D8%B7%D9%8A%D9%81/

rosy rosy said...

فرسان المثالى افضل شركة كشف تسربات المياه بالدمام 0506070763


من اكبر شركات كشف تسرب المياه بدون تكسير فرسان المثالى
شركة كشف تسربات بالدمام
شركة تنظيف خزانات بالدمام
وايضا

شركة عزل خزانات بالدمام
وكذلك
شركة عزل اسطح بالدمام

شركة عوازل الدمام
شركات العزل المائي بالدمام
شركات العزل الحراري بالدمام

http://forsan-almthaly.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D9%83%D8%B4%D9%81-%D8%AA%D8%B3%D8%B1%D8%A8%D8%A7%D8%AA-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%8A%D8%A7%D8%A9-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AF%D9%85%D8%A7%D9%85/

rosy rosy said...

ابها

فرسان افضل
شركة تنظيف بابها

بما تتميز به من مميزات عديدة فالان تقدم خدمات التنظيف ومنها


شركة تنظيف فلل بابها
شركة تنظيف شقق بابها
شركة تنظيف مجالس بابها

شركة تنظيف مساجد بابها
شركة تنظيف موكيت بابها
وتفوم فرسان ايضا بمكافحة الحشرات لانها ارخص
شركة مكافحة حشرات بابها
شركة رش مبيدات بابها
شركة مكافحة النمل الابيض بابها
فلا تترددوا اتصلوا بنا الان

rosy rosy said...

شركة تنظيف بيارات بالدمام زهرة الخليج
شركة تنظيف بيارات بالدمام
تنظيف بيارات بالدمام
شركة شفط بيارات بالدمام
شفط بيارات بالدمام
شركة تنظيف وشفط بيارات بالدمام


شركة تسليك بيارات بالدمام



شركة كشف تسربات بالدمام
كشف تسربات بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بالطائف الايمان كلين 0500096306

مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

شركة عزل خزانات بالطائف


شركة كشف تسربات بالطائف
كشف تسربات بالطائف

http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

rosy rosy said...

شركة تنظيف خزانات بمكة نور مكة 0555705619

شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

https://www.blogger.com/comment.g?blogID=3412583847145043520&postID=7377373976973876634&page=1&token=1494522093074&isPopup=true

3nod Makka said...


مع انتشار الحشرات في فصل الصيف بسبب ارتفاع الحرارة تنتشر الكثير من الانواع ولكن مع اكبر شركة مكافحة الصراصير بمكة والتي توفر لكم احدث المبيدات التي تستخدم في مكافحة الصراصير لذا تعد اشهر شركة مكافحة البق بمكة وتخلصكم منه في اسرع وقت ,كما اننا نعد افضل من يمتلك فريق ليخلصكم من النمل شركة مكافحة النمل بمكة كما اننانقوم بالرش لنخلصكم من العته وهي من اخطر الحشرات لذا نحن اشهر شركة مكافحة العته بمكة باعلي جودة واقل تكلفه ودن الحاجة الي ترك المنزل
http://www.el3nod.com/5/company-anti-insect-termite-Pesticides-mecca

Abraj Dubai said...

الان مع اكبر شركة رش مبيدات بالدمام والتي توفر احدث المبيدات التي تستخدم في الرش ,كما اننا نعد اشهر شركة تنظيف فلل بالدمام لاننا نمتلك العمالة المدربة علي كيفية تنظيف الفلل دون تلف اي شئ ,واننا نستخدم احدث المواد كي نجعل منزلكم يلمع وخالي من اي اتربة
http://abraj-dubai.net/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D9%81%D9%84%D9%84-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AF%D9%85%D8%A7%D9%85/

http://abraj-dubai.net/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%B1%D8%B4-%D9%85%D8%A8%D9%8A%D8%AF%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AF%D9%85%D8%A7%D9%85-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A7%D8%AD%D8%B3%D8%A7%D8%A1/

قمة الدقة للخدمات said...

شركة قمة الدقة للخدمات
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة تنظيف منازل بالخبر
شركة تنظيف منازل بالقطيف
شركة رش مبيدات بالقطيف