Monday, July 30, 2012

Vacation tip: Minuteman Missile, South Dakota

We recently came back from a visit to western South Dakota, which was fantastic and surprising in many respects. I'd never been to the state, and the image I'd conjured in my mind was really nothing like what I saw. We were surrounded by bison in Custer State Park, we saw an active mammoth dig site in Hot Springs, we were mesmerized by the Badlands, we learned a lot about the Wounded Knee massacre in a tiny museum in Wall, and more. 

Not a big workspace.
But what I wanted to mention was our visit to the Minuteman Missile National Historic Site. Much to their credit, the Park Service decided to maintain a Cold War-era launch control facility and silo. We toured the launch control facility -- it was free, but you need to obtain tickets in advance. The facility is basically a small base on the ground level, where roughly 10 people were stationed starting in the mid-1960s. They provided security, maintained communications, and cooked food for the two-person crew stationed thirty feet below in the launch control center.

The underground center is basically a capsule with 3-foot thick concrete walls, held to the surrounding earth by giant shock absorbers. It was built to withstand a nuclear detonation as close as a mile away. The two chairs inside it have seat belts so that the officers wouldn't be thrown around the chamber in the event of a blast.

The Park Ranger leading our tour gave us a good impression of the lives of the people stationed in this facility. They worked in 24-hour shifts but only had roughly 1-2 hours of work during that time. Beyond that, they just sat and waited for the order to kill millions of people. It's a serious head trip. Officers picked for this job were usually under the age of 25, making them more likely to follow orders and less likely to have families. 

Here's me about to turn my key to start World War III:

And here's some interesting gallows humor painted on the center's concrete door:

Anyway, it's a fascinating piece of history and very much worth the visit.

9 comments:

metrichead said...

"Minuteman?"

Wasn't that another right-wing paramilitary group from the '90s?

Why do they get to have missiles?

Why can't I?

Looks like fun. I wouldn't expect "fun" and "South Dakota" in the same thought.

Andrew Oh-Willeke said...

The boredom issue is still a live one in that part of the military:

http://defensetech.org/2012/08/03/mda-stop-watching-porn-at-work/

spa Cz said...

اذا كنت تعاني من السمنة و الوزن الزائد عن الطبيعي ، فالآن يمكنك زيارة كبرى المصحات التشيكيه التي تقدم برنامج متكامل و متابعة دورية لعلاج السمنة و الوزن الزائد ، كما يمكنك الحجز و الاقامة في المصحات الخاصة بنا .

مصطفى شعبان said...


شركة كشف تسربات بالقطيف
اذا كنت ممن يتروك منزلك دون صيانه وعمل كشف تسربات لها اول بأول فانت تقرأ المقال المناسب فى الوقت المناسب هل تعلم ان عدم الكشف على التسربات قد يؤدى بحياتك الى الهلاك هل تعلم ان من الممكن ان يوجد تسريب وانت على عدم درايه به فلماذا لا تنفذ كشف تسربات قبل ان يوجد اى اضرار فى المكان من تشققات للحوائط او تصدعات بالمبنى عزيزى العميل نحن شركة كشف تسربات بالقطيف نستطيع التعامل مع كافة انواع التسربات من ( تسربات مياه البيارات بالقطيف , تسربات مياه المسابح بالقطيف , تسربات مياه الخزانات بالقطيف , تسربات مياه الحمامات ف والمطابخ ومشكلات السباكة ) كل هذا نقدمة نحن شركة كشف تسربات بالقطيف مع احدث اجهزه على كفأه عاليه فى كشف التسريب مهما كان مكانه فلدينا افضل طاقم عمل مدرب ومجهز على كشف التسريب بدقه عاليه وعلى جودة عاليه حتى يتم تصليح المشكلة فى اسرع وقت حتى نحد من وجود الاضرار التى قد تحل بالمكان الخاص بك معنا نحن شركة كشف تسربات المياه بالقطيف ستجد افضل الخدمات باقل التكاليف التى ليس لها مثيل فى انتظار تواصلكم من اجل الحفاظ على صحتكم وصحة اسرتكم من اى اضرار قد تصيبهم من وجود اى تسربات قد تؤدى بحياتهم الى الهلاك او صحتهم الى التدهور فمعنا كل مشكلة ولها حل .
لمزيد من خدماتنا
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
للتواصل
0537772829
او زيارة موقعنا
https://forsan-dmm.com/

carriermaintenance said...

تقوم شركة كاريير بتوفير فروعها المعتمدة لمراكز الصيانة في جميع محافظات جمهورية مصر العربية حتى يتمكن العملاء من الحصول على خدمات صيانة كاريير في اسرع وقت ممكن .

happy home said...

تتمتع مع شركة البيت السعيد بخدمات منزلية متنوعه حيث اننا افضل شركة مكافحة حشرات في القصيم فنعتمد على اقوى انواع المبيدات لاباده وقضاء تام للحشرات هذا بالاضافه الى اننا نمتاز بكوننا افضل شركة كشف تسريبات المياه في القصيم وذلك لاننا نعتمد على احدث الاجهزة في تحديد مكان التسريب , هذا كله بالاضافه الى اعمال العزل المختلفه فتعد شركة البيت السعيد افضل شركة عزل اسطح في القصيم وتقوم بعزل كافه الاسطح الشينكو واسطح المنازل كما نمتاز بالتخصص في عزل الخزانات حيث اننا افضل شركة عزل خزانات في القصيم كل هذه الخدمات في البيت السعيد باقل التكاليف .

نقل عفش مكة said...

تعرف الان على اسعار شركة نقل عفش بمكة التى تتبع شركة الاخلاص والامانه لتختار ما يناسبك لتتمكن من نقل العفش والاثاث من مكان الى الاخر حيث اننا افضل شركات نقل عفش في مكة المكرمة ونعتمد على اليات واساليب حديثة للنقل وهذا يجعل الاخلاص والامانه افضل شركة نقل العفش بمكة بالاضافه الى التميز والخبره في النقل السريع .

http://www.xn-----jtd6bya2cendpd.com

Unknown said...

تتم خدمات الصيانة الفورية في مراكز صيانة يونيون اير المعتمدة على يد فريق متخصص من فنيين الصيانة ذوي الخبرة في اصلاح كافة الاعطال المتنوعة في اجهزة يونيون اير الكهربائية.

http://unionairemaintenance.com

صيانة كريازي said...

قم الآن بالتواصل مع فروع مراكز صيانة كريازي المعتمدة الموجودة في مصر حتى تتمكن من اصلاح اعطال اجهزة كريازي الكهربائية بإستخدام احدث و اسرع تقنيات الصيانة في مصر .