Monday, August 12, 2013

"V" and the Radicalization of the Comfortable


I recently re-watched the original 1983 "V" miniseries with my kids. If you don't recall it, the premise is that aliens come to Earth offering peace and prosperity, but their benevolence quickly changes to tyranny, their political opponents start disappearing, and it turns out that they're actually lizards bent on stealing our seawater, enslaving some of us, and eating the rest. The show is filled with unsubtle references to the Third Reich, so probably the dominant interpretation of the show's theme is an unobjectionable but trite "Don't let the Holocaust happen again."

But there's another theme running through the miniseries: the radicalization of the comfortable. The show begins with the following dedication:
To the heroism of the Resistance Fighters — past, present, future — this work is respectfully dedicated.
The show then opens in the middle of El Salvador's civil war, where a local rebel leader is being interviewed about recent losses to government soldiers. During the interview, the rebel looks directly into the camera and promises that he will keep fighting until his people are free, and then asks the audience, "You got that, Mister?" We then see him heroically defy an attacking government helicopter with a handgun.
With this setup, the mission of the show is to get us to identify with that rebel leader. What would it take to get comfortable suburban Americans to take up arms in the same way? Our stand-in is Juliet Parish (Faye Grant), a bright and mousy (if conventionally Hollywood-attractive) medical student living on the L.A. coast with her stockbroker boyfriend. She's perfectly content measuring tumors on laboratory mice and doesn't seem to have a political or violent bone in her body.

Over the course of the four-hour miniseries, though, she and a group of others find themselves marginalized and persecuted by the new alien regime and slowly find each other and take up arms. The group includes a cross-section of 1980s Los Angeles -- a white anthropologist, an African American refinery worker, a Latino gardener, an elderly Jewish Holocaust survivor -- but it is Julie's transformation that is most central to the story. Ultimately, the new rebels turn to her for organizational leadership, and she finds herself transformed into guerrilla, to the point where she reenacts the opening scene (at which she was not present), shooting defiantly at an alien vessel.
In hindsight, this is a pretty radical message. The show is encouraging us to empathize with armed guerrillas in El Salvador and essentially everywhere else in the world. (This is particularly interesting given that the U.S. was backing the El Salvadoran military at the time.) We're not so different, the show is saying. Under the right circumstances, we all could -- indeed, should -- become rebels. This was a similar tack taken by the "Galactica" reboot during the New Caprica occupation, when the show asked us to sympathize with a subjugated population building IEDs and employing suicide bombers, and they got some pushback for that. "V" was made over 20 years earlier.


Note: I have ignored the main character of Mike Donovan (Marc Singer) above in part because his role is, to me, the least interesting, even if it probably takes up the most screen time. Not that the actor does a bad job -- I like him! -- but the character just doesn't really undergo much of a transformation. He's mainly just used by the script to show us things the other humans don't get to see.

20 comments:

doctor glitter said...

wow. that is BY FAR the most in-depth discussion (and thinking) given to that show in EASILY 20 years.

congratulations!

very stony enik

Squarely Rooted said...

Excellent post, deserving of a follow-up: what does it say that V was remade in 2009?

http://en.wikipedia.org/wiki/V_(2009_TV_series)

Seth Masket said...

Yes! I wrote a bit about that back in '09. In retrospect, it sure seems like an Obama metaphor.

andrew said...

FWIW, the ethnographic and demographic studies of terrorists do support the idea that terrorists are less like criminals and more like war volunteers/heros in their origins, motivations and psychology. Terrorism is largely war by other means (and "V" is certainly not alone in the genre at being pro-terrorist in some context).

Of course, the flaw of a series like "V" is that the bad guys are so obviously bad - this takes all the moral dilemma about of the question of whether or not to rebel.

The "Jaran" novels by Kate Elliot, in which aliens conquer Earth but mostly run it better than we did when we were in charge and back off when the rebels unite around a leader whom they graciously hand over to him as a monarch of a vassal state, poses the harder kinds of questions.

Dyno Mike said...

The show's message is a good one. At times anybody, of any background, under the right circumstances, can undergo a huge change in terms of personality, goals, motivations, and character.

There's no telling what kind of person would be required refuse to change even in the most dire of circumstances except perhaps someone who refuses to leave their home when a flood or hurricane or tornado is on the way.

We've seen how these scenarios play out.

It's a sobering message, that is for sure.

- The Blogging Boss

Blogs:
aletterofappreciation.blogspot.com
aletterofsympathy.blogspot.com
willeventuallybecomecurrent.blogspot.com

pasang iklan gratis said...

I found some interesting points in this article.

coding ets said...

Free Quotes:-

buy anniversary cake online
send birthday cake to India
buy wedding cake online
send mothers day cake to india

Movers Packers said...

Packers and movers in Pune
Packers and Movers in Bangalore

Anonymous said...

Check Your HDFC and ICICI Credit card status.
HDFC credit card
UAN
ICICI credit card

Anonymous said...

Download Best Application for PC and Android.
Xender
Cinemabox
Tubemate

Packers and movers bangalore said...

Packers-and-movers-bangalore.in provides all the type of #moving solutions, no matter where you want to shift into the city or shift another city or another country ..
Packers And Movers Bangalore Charges

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالدمام الكمال اول بوابة الكترونية للصيانية المنزلية

مع الكمال افضل شركة تنظيف بالدمام
يسعدنا ان نقدم لكم خدمات التنظيف الشاملة وباقل الاسعار واعلى جودة فنحن شركة تنظيف شقق بالدمام



شركة تنظيف منازل بالدمام

تابعونا ستجدون لدينا خدمات مميزة واسعار تناسب الجميع

http://www.elkamaal.com/services/%d8%b4%d8%b1%d9%83%d8%a9-%d8%aa%d9%86%d8%b8%d9%8a%d9%81-%d9%85%d9%86%d8%a7%d8%b2%d9%84-%d8%a8%d8%a7%d9%84%d8%af%d9%85%d8%a7%d9%85/


rosy rosy said...

تنظيف بالبخار بمكة - عبير مكة -0508034442
شركة تنظيف بالبخار بمكة تنظيف بالبخار بمكة عبير مكة تقدم تلك الخدمة لابناء مكة حيث فى الاونة الاخيرة انتشار التنظيف بالبخار بقوة وبفاعلية قوية

شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
شركة تنظيف اسطح بالبخار بمكة
شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
تنظيف واجهات زجاج بمكة
شركة تنظيف اسطح بمكة
شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
شركة تنظيف مقروشات بمكة
http://abeermakah.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A8%D8%AE%D8%A7%D8%B1-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

معلم دهانات بالمدينة المنورة - الصيانة السريعة – 0532828008

معلم دهانات بالمدينة المنورة من امهر الايدى العاملة بهذا المجال اذا كنت ترغب بتجديد دهانات منزلك فلا تحتار اتصل بمعلم دهان بالمدينة المنورة الجميع يعلم ان اعمال النقاشة والدهانات
دهان فى المدينة المنورة
معلم دهانات بالمدينة المنورة
دهان بالمدينة المنورة
شركة دهانات بالمدينة المنورة
معلم بوية بالمدينة المنورة
معلم بوية فى المدينة المنورة
معلم بوية فى المدينة
معلم دهان بالمدينة المنورة
معلم دهان فى المدينة المنورة
اعمال دهانات بالمدينة المنورة
تركيب طارد حمام بالمدينة المنورة
طارد حمام بالمدينة المنورة
شركة تركيب طارد حمام بالمدينة المنورة




http://alcyana.com/%D9%85%D8%B9%D9%84%D9%85-%D8%AF%D9%87%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%86%D9%88%D8%B1%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالجبيل 0552744429 السفير المثالى

شركة تنظيف بالجبيلالسفير المثالي تفتخر أن لديها فريق عمل متكامل لدى شركة تنظيف منازل بالجبيلمن العاملين والعاملات الذين يقومون بتنظيف كل المنازل و كل البيوت و كل الأماكن التي تحتاج إلى تنظيف


http://almthaly-dammam.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AC%D8%A8%D9%8A%D9%84/


rosy rosy said...

فرسان المثالى افضل شركة تنظيف بالاحساء0506070763
احصل على نظافة مثالية من فرسان المثالى افضل

شركة تنظيف بالاحساء
شركات النظافة بالاحساء
شركة تنظيف فلل بالاحساء
شركة تنظيف منازل بالاحساء
شركة تنظيف بيوت بالاحساء
شركة تنظيف شقق بالاحساء
شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة المثالية للتنظيف بالاحساء

http://forsan-almthaly.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A5%D8%AD%D8%B3%D8%A7%D8%A1/

rosy rosy said...

خميس مشيط

هل تبحثون عن شركة صيانة منزلية شاملة اذ انتم فى المكان الصحيح الان مع فرسان شركة تنظيف بخميس مشيط
تقدم لكم افضل الخدمات للتنظيف ومكافحة الحشرات فهى ارخص شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
وافضل و شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
وايضا شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
و شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
وكذلك نقوم بتنظيف المساجد فنحن افضل شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط
وايضا تقد م لكم خدمات مكافحة الحشرات بجميع انواعها فهى ارخص شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
وايضا شركة رش مبيدات بخميس مشيط

وكذلك شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
فلا تترددوا اتصلوا بنا الان


rosy rosy said...

شركة تنظيف بالطائف الايمان كلين 0500096306

عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

شركة تنظيف ستائربالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف سجاد بالطائف


تنظيف فلل بالطائف
شركة تنظيف فلل بالطائف
تنظيف شقق واستراحات بالطائف
شركة تنظيف شقق واستراحات بالطائف
تنظيف اثاث المنازل بالطائف
شركة تنظيف اثاث المنازل بالطائف
تنظيف واجهات زجاج بالطائف
شركة تنظيف واجهات زجاج بالطائف


http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بمكة نور مكة 0555705619

نور مكة افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة

شركة تنظيف فلل بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/

rosy rosy said...

شركة تنظيف بالبخار بالطائف الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

تنظيف بالبخار بالطائف من اجود انواع التنظيف حيث انتشر فى الاونة الاخيرة التنظيف بالبخار وقد اثبت البخار فاعلية اكيدة فى التنظيف ولكن لعتقد الناس ان التظيف بالبخار له اضرار كثيرة اكبر من الفوائد ولكن سوف تخبركم الدانة شركة تنظيف بالبخار بالطائف عن فوائد البخار فى الفقرة القادمة وتقدم الدانة كلين التنظيف لجميع المفروشات بالبخار شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف ,تنظيف سجاد بالبخار بالطائف , تنظيف مجالس بالبخار بالطائف

شركة تنظيف بالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف فلل بالطائف
شركة تنظيف منازل بالطائف
شركة تنظيف بيوت بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بالطائف


http://aldanaa.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A8%D8%AE%D8%A7%D8%B1-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/