Monday, November 23, 2009

V and the 80s

Via Lidzville, here's a nice essay from David Grossman on why the return of "V" and other 80s shows is culturally significant. Example:
Culture in the 80's was, in general, based on the concept of dehumanization. It's no coincidence that electronica and synth first really became popular during the 80's- it's also when the computer first started becoming at least somewhat commonplace. Machinery was becoming more of a factor in day-to-day lives and in some cases, like cell phones, changing the way people interacted. Neuromancer captures the moment and its fears with its black organ clinics and razors popping out under fingernails, but William Gibson didn't have to be that inventive to describe what was happening. The spectacle of hair metal, the androgyny of David Bowie and Prince, big shoulders- people were interested in looking and being more than, or at least different than, humans.

The 2000's have had a similar transformation. Rather than turn our bodies into machines, we've placed ourselves inside them. We've trusted our personalities to Facebook, clever hashtags and ironic avatar pictures. Our knowledge of people is increasingly becoming second-hand, told through online arbiters. It's not necessarily a bad thing, of course- a Facebook page can show off intelligence and humor in a non-threatening fashion, the same is true of Twitter or online comments. It's just that we're not deciding the parameters of our conversation- someone else is.

I think the cultural arguments are a bit overstated (we're not just ripping off 80s shows today, and it's not like the 80s were the first time we explored dehumanization and androgyny), but it's still a worthwhile read.

Meanwhile, has anyone else noticed that the new "V" series feels like an hour-long Apple commercial each week? It seems like every character has an iPhone. And even on the mothership, Anna uses these sliding touchscreens that work suspiciously like iPhone apps. Hell, the mothership looks like an Apple store.

The depiction of futuristic technology is inevitably one of the weak points in sci-fi and is usually the first thing to break down as a show ages. "2001" made it look like a trip to Earth orbit would be a pretty standard commute by now. Other films made it look like domed cities, hovercrafts, and robots would be big parts of our lives. Oh, and laser guns. And the videophones. Always with the videophones. Not only don't we have these things (well, we have videophones, but they pretty much suck), but sci-fi pretty much missed the rise of the personal computer, the cell phone, and the networking of them. We can, if we wish, always be in contact with each other and with a large percentage of all acquired human knowledge. That's pretty cool! Might've made a good sci-fi story a few years back.

8 comments:

harris said...

all good points, except the facebook/twitter one, where she says "we're not deciding the parameters of our conversation- someone else is".
i would argue that these social media were created with the intention (and success) of replicating human interaction and advancing it with the use of technology.
e.g. i followed the story of the occupation at wheeler hall (UC berkeley) http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2009/11/21/MN611ANSAB.DTL
on twitter. the news, even online versions of large news organizations, were far too slow and clumsy to keep up with this evolving story. meanwhile, the very students who were occupying the building, were updating their twitter accounts. this is a human revolution (with training wheels) flying on the back of a technological phoenix.

thas right!

harris said...

all good points, except the facebook/twitter one, where she says "we're not deciding the parameters of our conversation- someone else is".
i would argue that these social media were created with the intention (and success) of replicating human interaction and advancing it with the use of technology.
e.g. i followed the story of the occupation at wheeler hall (UC berkeley) http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2009/11/21/MN611ANSAB.DTL
on twitter. the news, even online versions of large news organizations, were far too slow and clumsy to keep up with this evolving story. meanwhile, the very students who were occupying the building, were updating their twitter accounts. this is a human revolution (with training wheels) flying on the back of a technological phoenix.

thas right!

Eric Rubin said...

You're like Madonna, Harris - continually reinventing yourself.

alfarida.net@gmail.com said...

شركات مكافحة الحشرات بالطائف
شركة مكافحة حشرات بالطائف
مكافحة حشرات بالطائف
شركة رش حشرات بالطائف
شركة رش مبيدات بالطائف
شركة مكافحة النمل الاسود بالطائف
شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف
شركة مكافحة الفئران بالطائف
شركة مكافحة الصراصير بالطائف
شركة مكافحة البق بالطائف
شركة مكافحة العتة بالطائف

شركات مكافحة الحشرات فى الطائف

رش حشرات بالطائف
ارقام شركات مكافحة الحشرات بالطائف
افضل شركة مكافحة حشرات وفئران

شركة تنظيف بالطائف
شركة تنظيف بيوت بالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف منازل بالطائف

alfarida.net@gmail.com said...

شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة كشف تسربات المياه بمكة
شركة مكافحة الحشرات بمكة
مكافحة الحشرات بمكة
شركة رش حشرات بمكة
شركة رش مبيدات بمكة
شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
شركة مكافحة الفئران بمكة
شركة مكافحة الصراصير بمكة
شركة مكافحة البق بمكة
شركة مكافحة العتة بمكة

شركات مكافحة الحشرات فى مكة

alfarida.net@gmail.com said...

شركة تنظيف بجدة
شركة غسيل بالبخار بجدة
شركة تنظيف شقق بجدة

شركة غسيل بالبخار بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
شركة تنظيف بمكة


شركة تنظيف خزانات بجدة

شركة مكافحة حشرات بجدة
شركة مكافحة فئران بجدة
شركة النمل الابيض بجدة
شركة مكافحة البق بجدة



شركة نقل عفش بجدة



شركة النمل الابيض بمكة
شركة مكافحة البق بمكة
شركة مكافحة حشرات بمكة
شركة مكافحة فئران بمكة
شركة نقل عفش بمكة





شركة غسيل بالبخار بالطائف
شركة تنظيف شقق بالطائف
شركة تنظيف خزانات بالطائف

alfarida.net@gmail.com said...

شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة كشف تسربات المياه بمكة
شركة مكافحة الحشرات بمكة
مكافحة الحشرات بمكة
شركة رش حشرات بمكة
شركة رش مبيدات بمكة
شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
شركة مكافحة الفئران بمكة
شركة مكافحة الصراصير بمكة
شركة مكافحة البق بمكة
شركة مكافحة العتة بمكة

شركات مكافحة الحشرات فى مكة

alfarida.net@gmail.com said...

شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
تنظيف خزانات فى مكة
تنظيف خزانات بمكة
شركة غسيل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة كشف تسربات المياه بمكة
شركة مكافحة الحشرات بمكة
مكافحة الحشرات بمكة
شركة رش حشرات بمكة
شركة رش مبيدات بمكة
شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
شركة مكافحة الفئران بمكة
شركة مكافحة الصراصير بمكة
شركة مكافحة البق بمكة
شركة مكافحة العتة بمكة

شركات مكافحة الحشرات فى مكة