Thursday, November 12, 2009

Does unemployment affect midterm elections?

I've seen no small amount of hand-wringing from Democrats worried about the impact of the current double-digit unemployment on next year's midterm elections. By most estimates, even if there is robust economic growth for the next year, unemployment will still be quite high a year from now, maybe upwards of eight percent.* What kind of effect could this have on the election?

Actually, there's not much evidence unemployment has any effect at all. I grabbed the annual figures on unemployment from the Bureau of Labor Statistics and looked at unemployment as a predictor of midterm House seat gains for the president's party since 1950. Here's the scatterplot. The points are labeled by year and the name of the incumbent president.
What do we see here? Basically no relationship at all. Reagan saw very high unemployment in 1982, and his party lost a lot of seats, but no more than the president's party did under Bush in 2006 or Truman in 1950, when unemployment was pretty low.

Okay, so what about the growth in unemployment between the year before the election and the election year? Here's that scatterplot:Again, bubkes. Unemployment actually increased prior to the 2002 elections, but that was the biggest gain for the president's party in this whole time series. Similarly, the biggest loss by the president's party was in 1994, when unemployment had shrunk.

What does seem to matter is economic growth. Here's one measure, the growth in real disposable personal income between the third quarter in the year before the election and the second quarter of the election year. (Data from the Bureau of Economic Analysis.)
It's a noisy measure, to be sure, but it is statistically significant. You can specify income growth several different ways and still get a similar result. Something else that matters is the president's popularity. A ten-point increase in the president's Labor Day Gallup approval rating can save the president's party 16 seats in the House.

So why might income growth matter but unemployment not matter for elections? It's possible that unemployment fluctuations disproportionately affect people at the lower end of the income spectrum -- people who aren't terribly likely to vote in midterms and, if they do, are probably voting Democratic anyway. Growth in disposable income, however, affects everybody, including the moderate voters who will switch party allegiances from time to time.

*Nate Silver estimates the unemployment rate will be around 9.5 percent by next November.


PJN said...


Do you have the the r value for the disposable income correlation? I really don't see how you get significance from the look of that chart. Thanks

Seth Masket said...

PJN, the R-squared for the bivariate equation is .129. Not terribly high. I should have been more clear about this, though: the relationship is statistically significant only when you also control for presidential approval. Then the R-squared goes up to .595 and both coefficents are statistically significant at the p≤.05 level.

Atrios said...

how about running the same things on total congressional turnover, how many incumbents, no matter what the party, were voted out.

PJN said...

Controlling for presidential approval? You're charting "house gains for presidents party". It would seem that if you strip pres app from pres party you strip everything but noise, which as you say there's a lot of to start with, and there happens to be a correlation somewhere. What seems to be the implication of these charts is that current economic conditions v pres party hsve little if any infuence on midterms. This might be because voters think about the big things (the economy, stupid) at major elections, but midterms they prefer to register opinions on something else. Would be good to see those charts for presidential election years.

Been reading the rest of your posts though and they're good and I will continue to read you in future. And I'm with you on the 39.

Seth Masket said...

Atrios, that's an interesting question. I'm assuming overall turnover and House seat gains for the president's party are highly correlated, but not quite the same thing. I'll try to collect those data.

PNJ, I disagree that if you control for presidential approval you've stripped out everything but noise. Presidential approval matters, but it's not the only thing that does. Eisenhower and Ford were pretty popular in '58 and '74, respectively, but their party still took a bath in the midterms. The economy helps explain that.

I think you're right that the impact of the economy on the congressional vote is stronger in presidential years, but it's not nothing in the midterms.

Matt Jarvis said...

Generally, I've favored RDI in my models as well, following in Jacobson's footsteps. However, I forget the cite, but I've seen others use and I have also used RDI for the Reps and unemployment for the Dems. Sure, one could supply a logic for that (Reps care about inflation and Dems care about unemployment, and so would those who might consider voting for them), but I think it's mostly been done (as it was in my case) out of pure data-fitting. (I was predicting biannual approval numbers for both Congress and the President from 1946-2000, and that bifurcation had a little purchase for me)

Anonymous said...

So, a couple things.

One thing you need to control for is how many seats the president's party has, or else you need to do it by "seats won" rather than "gains/losses" as this makes no sense without seeing how many seats they've gotten. Also, the Dems lose about 8 seats on average during midterms (probably not statistically significant tho'), which leads me to the last problem, that the sample size is too small and American politics have changed too much (particularly in the south) to draw a statistically significant inference. That Bush '02 shows up as a key counterexample is telling. Obviously, the 9/11 effect dominated the weak economy, and Republican gains/losses were also helped out by the fact the Republicans didn't start off with a large majority in 2002...

bondage sex said...
This comment has been removed by a blog administrator.
شركة بن طامى said...

افضل شركة مكافحة نمل ابيض بالرياض

مكافحة نمل ابيض بالرياض

افضل شركة نقل اثاث بالرياض

ارخص شركة نقل عفش بالرياض

افضل شركة تخزين اثاث بالرياض

شركة شراء اثاث

افضل شركة كشف تسربات بالرياض

ارخص شركة كشف تسربات

افضل شركة ترميمات بالرياض

ارخص شركة دهانات بالرياض said...

جلى بلاط ورخام بمكة - عبير مكة - -0508034442

شركة جلى رخام وبلاط بمكة اذا كنت ممامن يجدون صعوبة فى تنظيف السيراميك او البلاط او الرخام او تنظيف اى بقع قد تتواجد على الارضية او بقا اسمنتية او دهانات
جلى رخام بمعلمين سوريين بمكة
اسعار جلي البلاط في مكة
اسعار جلي الرخام بمكة
شركة جلي بلاط بمكة
جلي رخام بمكة
اسعار جلي البلاط في مكة
اسعار جلى السيراميك بمكة
جلى بلاط ورخام بمكة
شركة جلى بلاط رخام بمكة
جلى بلاط بمكة

Unknown said...

شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة

 شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
شركة رش حشرات بالمدينة المنورة

شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة
شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة

شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة

شركة تنظيف مسابح بالمدينة المنورة

شركة تنظيف كنب بالمدينة المنورة

مروة محمد said...

تقدم شركتنا احسن خدمات مكافحة حشرات بالقطيف
فنحن شركة المهندس افضل شركة مكافحة حشرات بالخبر
وذلك مع وجود طاقم كامل من الفنيين و المتخصصين في رش المبيدات الحشرية و ذلك مع تفادي أضرارها بالنسبة للبشر
فشركتنا شركة مكافحة حشرات بالاحساء
كما نعتمد على خبراء في الكشف عن أسباب وجود الحشرات في المنزل لمنع عودتها مجددا .
فشركة المهندس تقدم ايضا خدمة مكافحة حشرات بالجبيل

شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالقطيف

شركة تنظيف بالجبيل
شركة تسليك مجارى بالخبر
شركة تسليك مجارى بالقطيف

المتوكل على الله said...

شركتنا شركة تنظيف موكيت بالرياض تتخصص فى القيام بأعمال تنظيف الموكيت ونظرا لحساسية التعامل مع الموكيت فشركتنا افضل شركة تنظيف موكيت بالرياضتعتمد على أدوات محددة لسلامة الموكيت وعدم تجريحه
كما يوجد خدمتنا الاخرى
شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة تنظيف خزانات بالرياض
شركة تسليك مجارى بالرياض
شركة تنظيف بالخرج
شركة تنظيف منازل بالخرج
شركة تنظيف موكيت بالخرج
شركة تنظيف مساجد بالخرج
شركة تنظيف خزانات بالخرج
شركة شفط بيارات بالخرج

نقل اثاث بالدمام said...

شركة نقل اثاث بالخبر
شركة نقل اثاث بالجبيل
شركة نقل اثاث بالاحساء
شركة نقل اثاث بالقطيف
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة هبوب الطيب نقل اثاث بالدمام

الماجيك said...

شركة تنظيف بخميس مشيط said...

Great information, i was searching of this kind of information, thankyou very much for sharing with us. i also have some links to share

Lillian J. Turner said...

Nice Blog. Thanks for sharing with us. Such amazing information.

Role of Social Media Marketing in Business

MyBlogger Club

Guest Posting Site

Best Guest Blogging Site

Guest Blogger

Guest Blogging Site

reda gamal 01220689236 said...

شركة جوهرة الجنوب للخدمات المنزلية وخدمات العزل تقدم لكم بعض الخدمات التي تقدمها في مدينة ابها وخميس مشيط وجازان

شركة عزل فوم بجازان
شركة عزل خزانات بخميس مشيط
شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط

شركة جوهرة الجنوب تقدم افضل خدمات العزل المثلة في شركة عزل خزانات بخميس مشيط
بأحدث تقنيات العزل والخدمات التي تقدمها الشركة بخصم يصل 44%

reda gamal 01220689236 said...

شركة تنظيف خزانات بابها

شركة تنظيف منازل بابها

شركة كشف تسربات المياه بابها
شركة تنظيف مدارس بابها
شركة مكافحة حشرات بابها
شركة مكافحة النمل الأبيض بابها

شركة عزل اسطح بابها
شركة عزل خزانات بابها

james said...

Yes it can hit elections badly ,Thaks for sharing this amazing article.

Awad Elsayed said...

عزيزي العميل إن شركتنا من افضل الشركات المتخصصة في تنظيف مجالس وموكيت بالمملكة العربية السعودية وتتمكن عزيزي العميل من التواصل معنا من خلال زياره صفحات الإلكترونية الموجودة عبر جميع مواقع التواصل الاجتماعي المختلفة وتتمكن من طلب خدماتنا ومعرفه اسعارنا في اي وقت وسوف يصلك مندوبنا للتواصل السريع معك وتعيين المكان ومعرفه الخدمة المطلوبة كمان تتمكن عزيزي العميل من الاتصال بنا في اي وقت على الارقام الموجودة اسفل الصفحة وسوف يتم الرد السريع عليك من قبل خدمه العملاء لدى شركتنا وسوف تتمكن من الاستفسار عن أسعارنا وعروضنا وطلب الخدمات التي تريدها وسوف نتمكن من الوصول السريع إليك بأي مكان بالمملكة.
شركة كشف تسربات المياه باحد رفيدة

شركة عزل خزانات باحد رفيدة

شركة عزل اسطح باحد رفيدة

شركة تنظيف خزانات باحد رفيدة

شركة تنظيف باحد رفيدة

shalin parker said...

Amazon and Hulu have been catching up to Netflix when it comes to quality. In fact, one of the best-rated current TV series,
The Handmaid's Tale, is a Hulu original and exclusive to the service, When it comes to streaming services creating original content, however, Netflix is the clear winner.

In terms of "high quality" movies (those with at least a 7.5 rating on IMDb), Prime Video is virtually tied with Netflix. And both Netflix and Hulu have more high quality shows
those with an 8 rating or higher) than Prime Video, But without ads, it's still less expensive than Netflix's most popular plan.

تصميم هوية تجارية said...

تصميم هوية تجارية

Kim said...

You’re so interesting! I don’t believe I’ve truly read something like this before. So great to find someone with genuine thoughts on this issue. Really.. many thanks for starting this up. This website is something that’s needed on the internet, someone with some originality!

CBSE Schools In Nashik
CBSE Schools In Kolar
CBSE Schools In Koppal
CBSE Schools In Mandya
CBSE Schools In Mangalore
CBSE Schools In Mysore
CBSE Schools In Raichur
CBSE Schools In Ramanagar
CBSE Schools In Shivamogga
CBSE Schools In tumkur

yanmaneee said...

curry 7 shoes
kyrie shoes
golden goose outlet
supreme outlet
supreme t shirt
curry 6 shoes
golden goose
kyrie 5
kyrie 6
off white shoes

نانا الطيب said...

شركة رواد الحرمين لتسليك الصرف الصحي
لا تجهد نفسك ونحن تحت امرك ورهن اشارتك .
أبرز خدمات مؤسسة الحرمــين للمقاولات العامة بالدمام والجبيل القطيف الخبر الاحساء وميع مناطق الشرقية شركة تسليك مجاري بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام افضل شركات التسليك الموجودة فى المنطقة الشرقية والدمام تستعمل المعدات والأدوات الحديثة فى فتح وتنظيف المجارى بدون تكسير وتخريب عن طريق افضل العمالة المدربة على التعامل مع الصرف الصحى

شركه كشف تسربات المياه بجدة

تسليك المجارى المنزلية من المواد الدهنية الموجودة به التي تسبب الانسداد داخل الحمام المطبخ والناتج عنه الكثير من المشاكل مثل تدمير البنية التحتية انتشار الحشرات وغيرها من المشاكل الكثيرة داخل المنزل.

شركة تسليك مجاري بالخبر
تتواجد شركة تسليك المجارى والصرف الصحى فى الدمام الخبر الظهران وجميع مدن المنطقة الشرقية لحل مشكلة الانسداد الموجودة وايضا تعمل على تنظيف مواسير الصرف الصحى بالمواد الكيماوية المستوردة من الخارج لدى شركة تسليك مجارى الدمام مؤسسة اطياف للخدمات المنزلية

شركة تسليك مجاري بالجبيل
شركة تسليك مجارى بالدمام والخبر شركة مثالية فى التعامل مع جميع مشاكل الصرف الصحى من المواد الدهنية الموجودة به نتيجة الغسيل والتنظيف الخاص بمواد الطعام داخل المنزل

شركة تسليك مجاري بالقطيف
تعقيم وتنظيف البالوعات الخاصة بالمنزل من الرواسب والمواد الدهنية التى تسبب الكثير من المشاكل وانتشار الحشرات والصراصير داخل المنزل نتيجة تراكم الرواسب الكثيرة فى البالوعات المنزلية.

شركة تسليك بيارات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام شركة متخصصة على تنظيف البيارات بالسيارات الحديثة المجهزة على شفط البيارات بدون تعب وجهد من شركة تسليك بيارات بالدمام وتنظيف الصرف الصحى بالمواد الكيماوية الموجودة للتخلص من مشاكل الصرف الصحى والبيارات.

شركة تسليك مجارى بالقطيف والدمام
تتواجد شركة تسليك مجارى بالقطيف والدمام المنطقة الشرقية شركة مجهزة من جميع المعدات والأدوات الحديثة المستخدمة فى تنظيف تسليك مواسير الصرف الصحى الخاص بكم داخل المنزل.

شركة كشف تسربات المياه بمكةا

شركة تسليك مجاريبخميس مشيط

شركة تسليك مجاري بمكة

شركه عزل فوم بجدة

شركة كشف تسربات المياه بمكةا

شركة عزل اسطح بمكة

نوال الخطيب said...

شركه عزل فوم بالدمام

شركه عزل فوم بالقطيف

شركه عزل فوم بالاحساء

شركه عزل فوم بالجبيل

شركة تسليك بيارات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام شركة متخصصة على تنظيف البيارات بالسيارات الحديثة المجهزة على شفط البيارات بدون تعب وجهد من شركة تسليك بيارات بالدمام وتنظيف الصرف الصحى بالمواد الكيماوية الموجودة للتخلص من مشاكل الصرف الصحى والبيارات.

شركة تسليك مجارى بالقطيف والدمام
تتواجد شركة تسليك مجارى بالقطيف والدمام المنطقة الشرقية شركة مجهزة من جميع المعدات والأدوات الحديثة المستخدمة فى تنظيف تسليك مواسير الصرف الصحى الخاص بكم داخل المنزل.

شركة كشف تسربات المياه بمكةا

شركة تسليك مجاريبخميس مشيط

شركة تسليك مجاري بمكة

CasinoMecca said...


Anonymous said...

A FlyEase cage on the heel flexes, collapses and rebounds for stepping into the shoe hands-free. The models he made continue to be massively popular as retro releases for Jordan Brand. It goes without saying that the Air Jordan 12 was Jordan Shoes On Sale an immensely popular sneaker. A sportswear collection accompanies the jersey's release. The Egyptian theme continues in 2019 with the Khepri. An Egyptian solar diety represented by the scarab beetle, Khepri, the god of creation, is associated with resurrection - explicitly Dior Bag Outlet known for rolling the sun above the horizon each morning and carrying it through the other world after sunset. That's Valentino Handbags Outlet OG everything - leather upper, mudguard, carbon fiber shank plate, everything. Air Jordan 1 Sale New Jordans have become a given since 1985, when the Air Jordan line was unofficially introduced. From the Air Jordan 1 to the latest Air Jordan 35, Jordan Brand has built a strong The North Face Sale legacy predicated on the legendary Michael Jordan. We can already picture the vintage customizers go to town on these considering how Jordan 4s For Sale 80's-era-friendly this composition is. And later this Bottega Veneta Handbags Outlet year, that will only ring louder, truer, as the silhouette has been revealed in numerous new make-ups. 25. Applying a familiar Pine Green and color-blocking scheme, this Air Jordan III Retro Fendi Handbags Outlet comes with a subtle Hermes Bag Sale material twist. Still embedded within the foam is a full-length curved carbon fiber plate that increases stiffness Canada Goose Outlet to provide a sensation of propulsion. To qualify for Jordan Brand's Community Grant, a nonprofit must have a total operating budget of less than $3 million and a track record of success in demonstrating a path to sustainable change.